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Tre Range Rover ibride da Solihull a Mumbai, lungo la Via della Seta

Un viaggio lungo 53 giorni che ha attraversato 13 Paesi e 2 Continenti, sottoponendo le Range Rover ibride al loro test finale pre-produzione. Si tratta della prima spedizione mai effettuata da veicoli ibridi sulla Via della Seta

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Pubblicato il 21 ottobre 2013, alle ore 08:07

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Tre Range Rover ibride da Solihull a Mumbai, lungo la Via della Seta
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Tre prototipi di Range Rover diesel ibrido hanno completato il test definitivo pre-produzione, percorrendo 16.853 chilometri ed attraversando 13 Paesi in 53 giorni, partendo dalla sede Land Rover a Solihull, Regno Unito, e giungendo a Mumbai, India, sede della capogruppo TATA: si è trattato della prima spedizione al mondo effettuata da veicoli ibridi sulla Via della Seta.

Le ostili condizioni di viaggio non erano limitate alle strade asfaltate disseminate di enormi buche, ma comprendevano lunghi tratti di polverose piste desertiche con 43 gradi di temperatura, innumerevoli chilometri di piste a fango e ghiaia, tratturi sconnessi. E, ancora, fiumi da guadare, passaggi di montagna arrampicati su strapiombi, talvolta parzialmente ostruiti da frane, l’aria rarefatta delle altitudini estreme, ed il fitto traffico irregolare delle strade indiane e cinesi: tutto concorreva a mettere alla prova uomini e macchine.

La spedizione Silk Trail 2013 costituiva il test finale delle Range Rover ibride prima di dare il via alla produzione. Muovendo dalla sede Land Rover di Solihull, Regno Unito, la spedizione ha attraversato Francia, Belgio, Germania, Polonia, Ucraina, Russia, Kazakhstan, Uzbekistan, Kyrgyzstan, Cina (incluso il Tibet), Nepal e India. Per la maggior parte del viaggio la spedizione ha percorso la leggendaria Via della Seta, l’itinerario commerciale che più di 2.500 anni fa collegò per la prima volta l’Asia all’Europa. Nei pressi di Kashgar, remota citta della Cina nordoccidentale, là dove la Via della Seta si divide fra i rami settentrionali e quelli meridionali, la spedizione si è avventurata in un tratto di montagna mai percorso da un veicolo che non fosse cinese, e mai visitato prima da un occidentale: la strada Xinjiang-Tibet, attraverso la quale le Range Rover ibride hanno raggiunto e superato i 5.300 metri sul livello del mare.

Per sette giorni la spedizione ha viaggiato ad altitudini variabili fra i 3.350 e i 5.379 metri s.l.m. A tali quote l’ossigeno contenuto nell’aria si riduce dal 21% presente al livello del mare ad un 10%, rendendo difficoltoso il movimento, oltre che per gli uomini, anche per i motori a combustione interna. Le Range Rover hanno continuato la loro marcia senza problemi, grazie anche alla coppia istantanea fornita dal motore elettrico a partire da 0 giri/minuto e nonostante fossero notevolmente appesantite dal carico di bagagli, attrezzature da campeggio, viveri, equipaggiamento medico, oltre che penalizzate dalla scarsa aerodinamicità di pneumatici, ruote e taniche di carburante trasportati sul tetto dei veicoli.

Consumi contenuti grazie al sistema ibrido diesel – elettrico

Durante questo viaggio, le Range Rover ibride, con il loro motore elettrico da 35 kW e il turbodiesel TDV6 da 3.0 litri, hanno realizzato consumi da 7,6 a 7,8 litri/100 km, superando tutti i test a cui sono state sottoposte.

Gli ingegneri Land Rover addetti allo sviluppo hanno monitorato costantemente i registratori di dati montati su tutti i veicoli, e inviato oltre 300 gigabyte di dettagliate informazioni tecniche al proprio team di collaboratori a Gaydon, Regno Unito. Scopo della spedizione non era mettere alla prova i componenti meccanici dei veicoli, già ampiamente sperimentati, ma perfezionare la calibrazione del software di motore e trasmissione, assicurandone prestazioni ottimali su tutti i tipi di terreno, anche a temperature ed altitudini estreme. Gli inconvenienti tecnici registrati documentano l’inagibile stato delle strade percorse: 15 forature dei veicoli della spedizione, le tre ibride Range Rover e i quattro veicoli di supporto, quattro ruote danneggiate dalle buche e quattro parabrezza incrinati dalle pietre scagliate da altri veicoli nel passaggio su terreni sciolti.

Grazie a questo viaggio, le consegne del primo veicolo ibrido Land Rover di serie inizieranno nel primo trimestre 2014 (in mercati selezionati).

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